Numismática| LA MONEDA PROVINCIAL DE PUERTO RICO: 1895-1896.

Por Dr. Ovidio Dávila

OVIDIO DAVILA

De la emisión de la serie de monedas especiales para Puerto Rico —acuñadas durante el bienio 1895-1896 en la Casa de la Moneda y Timbre de Madrid, y generalmente conocidas como “provinciales”— se puso en circulación en la Isla la suma de $6,576,000.00 pesos.

Según los datos oficiales, la tirada constó originalmente de las siguientes denominaciones y cantidades acuñadas en plata: 600,000 piezas de 5 centavos (medio real o “vellón”); 700,000 piezas de 10 centavos (real); 3,350,000 piezas de 20 centavos (peseta); 725,002 piezas de 40 centavos (2 pesetas conocida como “tostón”); y, 8,500,021 piezas de un peso (“peso gordo”, equivalente a 5 pesetas [100 centavos o 500 céntimos de peseta]). O sea, que el total de la emisión acuñada ascendió a la suma de $8,830.0022 pesos provinciales.

De éstos, la Real Intendencia solamente retuvo la ya mencionada cantidad de $6,576,000.00 de pesos provinciales, monto que consideró suficiente para el canje de la moneda mexicana que se había puesto en circulación en 1894, así como para satisfacer las necesidades monetarias de la Isla. El resto, $2,254,022.00 pesos provinciales en monedas de diversas denominaciones no contabilizadas, fue devuelto a la Casa de la Moneda y Timbre de Madrid para ser derretidas y utilizadas en la acuñación de monedas de plata españolas.

Una parte significativa de las monedas devueltas parece haber sido las correspondientes a la denominación de 40 centavos, el “tostón” de 2 pesetas, ya que ésta siempre ha resultado ser, numismáticamente, la pieza más escasa y difícil de adquirir.

Nuestras monedas provinciales se acuñaron en metal de pasta noble: plata. Las de 5, 10, 20 y 40 centavos son de plata ley 835/1000 fina, y la de un peso ley 900/1000 fina; cada una pesando, respectivamente, 1.25; 2.50; 5; 10 y 25 gramos. Sus respectivos diámetros corresponden a 16, 18, 23, 27 y 37 milímetros, teniendo todas su cantos estriados, excepto la de un peso que tiene esa parte resguardada con 27 motivos de flor de lis en alto relieve, dispuestos vertical y consecutivamente en su circunferencia.

A raíz de la intervención y la ocupación militar de Puerto Rico en 1898, nuestra moneda provincial fue devaluada oficialmente a un valor de solamente 60 centavos con respecto al valor del dólar estadounidense.

Para un estudio, análisis e interpretación histórico-económico sobre este triste episodio de nuestra historia colonial, ver: Ovidio DÁVILA DÁVILA: “La devaluación por los Estados Unidos de la moneda provincial de Puerto Rico: 1898-1900”, en NUMIEXPO 2007, Sociedad Numismática de Puerto Rico, 2007, págs. 19-35. Los interesados pueden contactar la página de la SNPR en Facebook, y solicitar información de cómo ordenar un ejemplar de esa publicación.

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